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Eles estavam levando quase tudo o que ganhei. Eu vivia com medo

12 Fevereiro 2016

A escravidão moderna afeta 21 milhões de pessoas em todo o mundo. Por trás destas estatísticas estão milhões de histórias humanas dolorosas. Jonas foi enganado, traficado para o Reino Unido e empurrado em um abismo. Leia sua história.

Ilustraçoes por Olivia Newsome

©lisakristine.com

Meu nome é Jonas. Tenho 46 anos de idade e sou natural de uma pequena cidade na Lituânia, perto da fronteira com a Polônia. É difícil encontrar trabalho no meu país e ainda que você encontre é muito mal pagado. Eu tinha uma dívida por causa de um empréstimo para despesas médicas para um dos meus filhos. O dinheiro era pouco.

Um dia, fui abordado por um homem chamado Mindaugas, que disse que poderia me encontrar um emprego no Reino Unido que me pagar em uma semana mais do que eu poderia ganhar na Lituânia em um mês. Ele fez tudo parecer muito bom e disse que eu poderia ter uma boa vida lá. Foi uma decisão difícil e bastante assustador deixar o meu país de origem, mas eu precisava do dinheiro.

Eu não tinha como pagar a passagem, mas ele me disse que eu poderia pagar pelo transporte e alojamento assim que eu começasse a trabalhar. Eu tive que confiar nele.

fingerscrossedIlustração por Olivia Newsome

Junto com uma série de outros lituanos fomos para o Reino Unido em uma van. A viagem demorou mais de dois dias.

Quando chegamos fomos recebidos por um homem chamado Marijus, que nos levou para uma casa no litoral. O local era muito pequeno e com muitas pessoas vivendo lá. Eles disseram que iriam encontrar trabalho para mim e que eu teria de abrir uma conta bancária para que o meu salário pudesse ser pago.

Encurralado

Demorou um pouco até que eu conseguisse um emprego e eles me diziam para ser paciente. Eu não tinha comida e minhas dívidas se acumulavam. Depois de algumas semanas eles me levaram para uma fábrica onde eles preparavam frangos de supermercados. Não era agradável e era repetitivo, mas eu estava muito aliviado porque estava finalmente trabalhando com um salário decente.

Nas duas primeiras semanas eu era pago com cheques – não em minha conta bancária. Então eu tinha que ir a uma loja onde eles descontavam para você, cobrando uma comissão, é claro!

Marijus mandou seus homens me seguirem para que assim que eu tivesse recebido o dinheiro eles me forçassem a entrega-los. Fiquei muito assustado e com medo de que se eu não fizesse o que eles diziam iriam me espancar e levar o dinheiro de qualquer jeito. Eu dei a eles todo o meu pagamento da semana – cerca de 260 libras. Eles levaram 220 libras e me deram 40 libras ‘para viver’, disseram. Eles me disseram que eu ainda devia cerca de 1.000 libras pelo transporte para o Reino Unido, mais o alojamento e alimentação e que eu então deveria me acostumar com isso.

Eles me cobravam cerca de 60 libras por semana por um quarto compartilhado com outras pessoas, dormindo no chão com três outros. Eles me disseram que se eu não morasse na casa eu não iria conseguir trabalho. Eu estava encurralado!

sleepIlustração por Olivia Newsome

Depois de algumas semanas eu cheguei ao meu limite. Eles estavam levando quase tudo o que ganhava. Eu estava trabalhando para nada. Esta não era a vida que tinham me prometido.

Conversamos na casa sobre o que poderíamos fazer. Dois outros homens concordaram comigo e por isso decidimos arriscar e fugir. Encontramos um lugar diferente para viver, mas sabia que estávamos sempre em perigo porque Marijus poderiam vir nos procurar.

Ele conseguiu entrar em contato comigo por telefone. Ele me ameaçou, então voltamos para a fábrica de frango. Ele tinha contatos lá e se certificou que fôssemos colocados em um local em que seus homens pudessem nos ver.

Ameaças de morte

Um dia fomos seguidos de volta para o apartamento. Marijus e seus homens forçaram a entrada e me ameaçaram. Eles começaram a vasculhar todas as minhas coisas e encontraram o que restava do dinheiro que eu tinha trazido comigo de casa. Eles levaram tudo e, em seguida, encontraram alguns recibos de saques que eu tinha feito da conta bancária que tinha aberto. Eles ficaram furiosos e exigiram o cartão do banco e meu passaporte. Quando me recusei me espancaram até que eu ficasse inconsciente. Eles revistaram o apartamento e encontraram o cartão de banco, mas eu tinha escondido meu passaporte no meu caso travesseiro. Eu lhes disse que tinha perdido. Eu não poderia desistir, caso contrário não haveria nenhuma chance de escapar.

Marijus um dia me disse: “Você não veio aqui não para ganhar e poupar dinheiro, mas para produzir e depois ir.” Em outras palavras, ele estava me dizendo que eu não era nada mais do que seu escravo e que fui levado para o Reino Unido para ganhar dinheiro para eles e não para mim. Ele disse que se eu falasse com alguém eu iria desaparecer e que se eu tentasse voltar para a Lituânia que ele iria encontrar minha família e matá-los.

Eu suspeitava, ainda, que o dinheiro que estava passando através da conta bancária que eles abriram para mim vinha de prostituição e drogas. Assim, eu decidi fechar a conta. Quando eles descobriram eu comecei a receber mensagens ameaçando minha vida.

gangIlustração por Olivia Newsome

Resgatado

Até que um dia, na fábrica, fui entrevistado por uma mulher que disse que ela era Autoridade para Licenciamento de Agentes Empregadores – o GLA. Ela disse que eles estavam tentando verificar se os trabalhadores da fábrica eram legalizados e estavam sendo tratados e pagos corretamente. Eu não lhe disse nada naquele momento porque eu não sabia se podia confiar nela, mas depois eu liguei e contei tudo. Eles me disseram sobre o Mecanismo de Referência Nacional (NRM) para as vítimas de tráfico. Foi então que eu me dei conta. Eu não tinha ideia do que eu era, até que eles me explicaram: EU era uma vítima de tráfico de seres humanos!

Eles explicaram que eu tinha sido trazido para o Reino Unido para ser explorado. Eu estava sendo forçado a trabalhar. Eu não tinha controle sobre minha vida. O tráfico de seres humanos é isso!

Logo depois, Marijus desapareceu de casa, mas eu vivia com medo de que ele um dia voltasse à minha procura.

O NRM me levou para o noroeste da Inglaterra – a salvo dos olhos, das ameaças e das garras de Marijus. Eu fiquei lá cerca de dois meses e até pensei em arrumar outro emprego – um onde eu fosse pago corretamente e ganhasse como me havia sido prometido no início. Mas, eu queria sair. Eu já tinha o suficiente. Eu queria ir para casa. Eu queria estar seguro.

Espero Marijus e sua gangue sejam encontrados e paguem pelo que fizeram. Eles não são seres humanos. Eu queria sair deste mundo e nunca mais me sentir assim novamente.


A propósito do Gangmasters Licensing Authority (GLA)

A Autoridade para Licenciamento de Agentes Empregadores (Gangmasters Licensing Authority) trabalha para proteger os trabalhadores vulneráveis e explorados no Reino Unido, em colaboração com vários parceiros, incluindo outras agências, como a polícia, a Agência Nacional Anticrime, a administração fiscal e aduaneira do Reino Unido, bem como com o setor privado e ONGs. A GLA é um órgão independente que regula a contratação de trabalhadores nas cadeias de abastecimento na agricultura, horticultura, pesca, relacionadas ao processamento e embalagem, para garantir que as empresas respeitam a lei. A GLA realiza inspeções nas áreas de saúde e segurança, moradia, salários, transporte e treinamento, bem como seguros e pagamentos de impostos. Um fornecedor de mão de obra deve ter uma licença GLA para trabalhar naqueles setores regulados. É um crime fornecer trabalhadores sem ter uma licença ou contratar os serviços de um fornecedor sem licença.

Quais são os benefícios do licenciamento?

• Os trabalhadores recebem um tratamento justo, remuneração, benefícios e condições de trabalho a que têm direito.

• Os fornecedores de mão de obra não são prejudicados por aqueles que pagam menos do que o salário mínimo ou sonegam impostos. Os padrões da indústria para a contratação de fornecedores são altos.

• Os empregadores podem verificar se seus empregados vêm de um fornecedor legítimo e são informados se a licença de seus fornecedores for revogada.

• Os consumidores podem ter certeza de que seu alimento foi produzido e embalado em um ambiente ético. As atividades ilegais que conduzem a uma perda de receitas públicas são reduzidas

Saiba mais sobre o porquê regular a contratação é fundamental para combater a escravidão moderna: Iniciativa de contratação justa